Alergias alimentarias – El, habitualmente, largo camino hasta el diagnóstico

Las alergias alimentarias solo pueden ser diagnosticadas por un médico y el camino para diagnosticar una alergia alimentaria puede ser complicado. Comienza con un paciente que cuenta su historial médico. El médico le pedirá información relevante, como qué síntomas de alergia alimentaria se han producido y si otros miembros de la familia padecen alergias. Un diario de los alimentos consumidos y los síntomas experimentados por el paciente pueden ser útiles.

Siguientes pasos para diagnosticar una alérgia alimentaria

Las analíticas de sangre y / o pruebas cútaneas son los próximos pasos. En la sangre de un paciente alérgico a los alimentos, la cantidad de ciertos anticuerpos es elevada. Este denominado valor específico de anticuerpos IgE puede determinarse muy bien. Sin embargo, sólamente un análisis de sangre no proporciona un resultado confiable. Solo a través de los resultados de los análisis de sangre (es decir, los anticuerpos IgE) y los datos del paciente sobre los síntomas y la ingesta de ciertos alimentos, se puede diagnosticar o descartar una alergia alimentaria.

La prueba cutánea estándar para alergias alimentarias es la prueba de punción

Para la prueba de punción, el alergista marca manchas en la piel en el interior del antebrazo. Allí, coloca una gota de soluciones que contienen los alérgenos para analizar. Luego, extrae unas muestras. Debajo de la piel, los alérgenos están en contacto con los llamados mastocitos. Si hay una alergia presente, los mastocitos emiten sustancias mensajeras como la histamina, lo que provoca que la piel se enrojezca, el líquido tisular se inflame, la piel se hinche y se produzca una roncha y el paciente experimente algo de hormigeo.

Falsos positivos de la prueba de punción

Las reacciones a esta prueba solo proporcionan pistas y no reflejan el verdadero alcance de una alergia. Los medicamentos como los antihistamínicos, las pastillas para dormir o la cortisona pueden amortiguar la reacción. La piel irritada, por otro lado, puede causar un resultado de prueba particularmente fuerte, incluso si la reacción alérgica es débil en la vida cotidiana. Además, la fiebre, las infecciones y el consumo de alcohol pueden falsear los resultados de las pruebas.

Esta prueba se complica aún más por el hecho de que no existe una prueba de punción para todos los alérgenos alimentarios. Si, por ejemplo, se sospecha una alergia a la pimienta, no hay líquido de prueba disponible. En este caso, el alergista podría realizar una prueba de distinta. Primero pincha la comida sospechosa de desencadenar la alergia (por ejemplo, en un pimiento) y luego en la piel del paciente.

Sólamente la mitad de los positivos reflejan los síntomas

Al igual que con la prueba de sangre positiva, una alergia alimentaria solo está presente cuando los resultados de la prueba coinciden con los síntomas del paciente. Como regla general, la guía médica para las alergias alimentarias establece que solo la mitad de todos los resultados positivos de las pruebas de alergias vienen con síntomas.

Siguiente paso para diagnosticar una alergia alimentaria: dieta

Si las pruebas de sangre y piel son positivas, el siguiente paso puede ser una dieta. Esto se selecciona de acuerdo con los resultados de la prueba. Si existe una sospecha razonable de desencadenantes alérgicos individuales, como huevos de gallina o soja, la dieta consistirá en eliminar estos alérgenos de la dieta. Durante un cierto período de tiempo, el paciente debe abstenerse por completo de estos alimentos.

Después de cuatro semanas a más tardar, los síntomas del paciente deberían mejorar significativamente. Si la mejora no se materializa, probablemente no haya conexión entre los síntomas y el alimento en particular. Entonces no hay razón para seguir la dieta.

Cuando una prueba de provocación es útil y cuando no

Sin embargo, si el cambio en la dieta conduce a una mejoría, el médico y el paciente deciden si es necesaria una prueba de provocación para confirmar el diagnóstico. El alérgeno potencial se administra y se mantiene una reacción alérgica. Solo la provocación puede confirmar o excluir la conexión entre los síntomas y la nutrición con certeza. En casos individuales, si los resultados son claros, el médico y el paciente también pueden optar por una prueba de provocación.

Ver también:

Flergias alimentarias y sus síntomas

Causas de alergias alimentarias

Prevención de alergias alimentarias

Therapia para alergias alimentarias