¿Qué es la enfermedad celíaca?

(también conocida como "enteropatía sensible al gluten" o "esprúe celíaco", y coloquialmente llamada "intolerancia al gluten")

La enfermedad celíaca es una reacción patológica del cuerpo a una cierta sustancia de algunos alimentos, la proteína del gluten. El gluten es el principal componente de los cereales domésticos como el trigo, el centeno, la cebada y la espelta.

Muchas personas creen que la enfermedad es una alergia al gluten, sin embargo, la enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune. En presencia de gluten, el sistema inmunológico de una persona afectada reacciona de forma exagerada, identificando erróneamente el propio tejido del cuerpo como enemigo a combatir. Esta respuesta conduce a una inflamación del intestino delgado.

La inflamación del intestino delgado dificulta la absorción de nutrientes y causa síntomas desagradables como flatulencia, dolor abdominal, diarrea y vómitos, así como otras molestias menos evidentes.

¿Con que frecuencia se presenta la enfermedad celiaca?

Durante mucho tiempo, la enfermedad celíaca (también denominada "enteropatía sensible al gluten" o "esprúe celíaco", y coloquialmente llamada "intolerancia al gluten") fue considerada una enfermedad rara infantil. Sin embargo, la mejora de las posibilidades de diagnóstico sugiere que cerca del 1% de la población sufre de este tipo de intolerancia al gluten. Los expertos consideran que el número de casos no diagnosticados es mucho mayor: La enfermedad celíaca está recibiendo cada vez más atención. No obstante, los expertos consideran que existe un elevado número de pacientes que aún no han recibido el diagnóstico.

La celiaquía: requiere un cambio de dieta de por vida

La mala noticia con esta forma de intolerancia al gluten es que no hay posibilidad de cura. La enfermedad celíaca es un trastorno con el que las personas afectadas deben convivir toda la vida. La única terapia disponible actualmente es una dieta estricta sin gluten.

La buena noticia es que un paciente con enfermedad celíaca (también conocida coloquialmente como intolerancia al gluten) puede llevar una vida completamente normal y sin molestias si sigue una dieta estrictamente libre de gluten. Con relativa frecuencia los pacientes celíacos también sufren temporalmente de una intolerancia a la fructosa. Para ellos, muchos productos de Frusano resultan particularmente fáciles de digerir, ya que la mayoría de ellos son sin gluten y sin fructosa o bajos en fructosa.

Mejorar la salud a través de una dieta sin gluten

Muchos celíacos ven una ventaja en el hecho de que el tratamiento de su enfermedad únicamente consiste en seguir una dieta correcta, sin la necesidad de tomar medicamentos por el resto de sus vidas. Una vez confirmado el diagnóstico, el cambio de dieta implica para muchos afectados pasar por momentos de incertidumbre y frustración, especialmente en la fase inicial. Con el tiempo, sin embargo, se desarrollan nuevas rutinas dietéticas. Además, la selección de productos sin gluten en supermercados y droguerías ahora es tan grande que los pacientes celíacos pueden encontrar un buen sustituto para casi cualquier tipo de alimento que contenga gluten.

Ver también:

Síntomas de la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten)

El diagnóstico de la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten)

Terapia para la enfermedad celíaca / ¿Qué puedo comer?