¿Qué es la histamina?

La histamina es una proteína que está presente en casi todo el reino animal y vegetal. También se encuentra de forma natural en el cuerpo humano. Está presente asimismo en muchos alimentos, sobre todo cuando maduran o fermentan.

Todavía no se sabe mucho acerca de la intolerancia a la histamina. Algunos científicos incluso dudan de que exista una intolerancia y creen que simplemente se trata de una alergia. Otros, en cambio, consideran que alrededor de un uno por ciento de la población padece intolerancia a la histamina. Se estima que el 80 % de las personas afectadas son mujeres.

Los síntomas de la intolerancia a la histamina son bastante similares a los de una alergia. Esto incluye:

  • Dolores de cabeza
  • Migrañas
  • Vértigos
  • Taquicardia
  • Hinchazón
  • Dolores de estómago
  • Sofocos

Diagnosticar la intolerancia a la histamina sigue siendo un gran problema hoy en día ya que requiere mucho tiempo y análisis. Ya que la intolerancia a la histamina es mucho más compleja que la mayoría de las alergias.

Cómo afecta la intolerancia a la histamina a su vida

Existen muchos tipos de intolerancias que pueden alterar la vida y la dieta de las personas. Una de las intolerancias que está en auge en estos momentos es la intolerancia a la histamina.

Las personas con intolerancia a la histamina experimentan los síntomas de la intolerancia después de ingerir alimentos que la contienen. Los síntomas suelen ser parecidos a los de una alergia, por lo que la intolerancia a la histamina también es conocida como pseudoalergia.

La intolerancia a la histamina se debe a la deficiencia de una enzima. En algunas personas, la histamina derivada de los alimentos no se descompone por completo o lo hace de una forma demasiado lenta. La enzima Diamino Oxidasa (DAO) es la encargada de oxidar la histamina. Si la enzima no está disponible en cantidades suficientes para digerir la histamina, esta entra en el torrente sanguíneo y provoca síntomas similares a los de una alergia.

Para evitar esos síntomas, es esencial mantener una dieta saludable y apropiada para este tipo de intolerancia. No obstante, encontrar los productos adecuados puede ser un problema, ya que no siempre está claro qué productos contienen histamina y cuáles no.

¿Pero por qué existe tanta incertidumbre acerca de la intolerancia a la histamina?

Existen muchas razones por las que aún hay personas que no tienen claro si son intolerantes a la histamina:

  • Consumir histamina en grandes cantidades provoca malestar a todas las personas.

  • El contenido de histamina en los alimentos varía mucho.
    > Dos trozos del mismo tamaño del mismo queso pueden tener diferente contenido de histamina.
    > Depende de la duración y las circunstancias del proceso de maduración.

  • La causa puede ser una deficiencia enzimática, pero no existe un valor umbral absoluto a partir del cual se pueda hacer un diagnóstico.
    > Las personas afectadas deben encontrar su propio umbral de tolerancia.

  • La tolerancia de una persona a la histamina no solo depende de la cantidad de DAO y de la cantidad de histamina absorbida, sino también de otras sustancias contenidas en los alimentos que se ingieren.
    > Por ejemplo: el alcohol frena aún más la descomposición de la histamina.

  • Incluso alimentos que no contienen histamina pueden provocar síntomas.
    > Algunos de estos alimentos son: la piña, el kiwi y las fresas.
    > Aunque contienen una cantidad muy pequeña de histamina, esta ya es suficiente para activar una reacción del cuerpo.

Dado que la intolerancia a la histamina aún requiere mucha investigación, todavía no existe un diagnóstico o tratamiento estandarizado. Por esa razón, las personas intolerantes a la histamina se ven obligadas a elaborar su propia dieta y su propio tratamiento.

Cómo llevar una dieta saludable con intolerancia a la histamina

Al igual que sucede con otras alergias e intolerancias, hay una serie de alimentos que no son aptos para las personas intolerantes a la histamina.

Las personas con intolerancia a la histamina deben seguir una dieta baja en histamina. Los alimentos pueden clasificarse en alimentos ricos en histamina y alimentos bajos en histamina. Pero es importante señalar que el contenido de histamina puede variar mucho incluso en el mismo alimento.
La concentración de histamina depende en gran medida de la madurez, las condiciones de almacenamiento y el procesamiento de los alimentos.

Ahora bien, algunos productos siempre son críticos para las personas intolerantes a la histamina:

  • Quesos curados
  • Productos a base de salchichas crudas
  • Pescado procesado
  • Alimentos encurtidos o fermentados
  • Salsa de soja
  • Chocolate
  • Frutos secos
  • Bebidas que contienen mucha teína o cafeína
  • Alcohol

Pero aún hay más alimentos que deberían evitar las personas intolerantes a la histamina.
Por otra parte, aún se está debatiendo si algunos productos contienen o no histamina.