Intolerancia al sorbitol

¿Qué es el sorbitol?

La intolerancia a la fructosa suele ir acompañada de una intolerancia al sorbitol. El sorbitol es el alcohol de azúcar de la fructosa, y tiene un sabor similar al de la sacarosa, el azúcar común y corriente. Sin embargo, es sólo la mitad de dulce. El sorbitol está presente de forma natural en muchas frutas, especialmente en las de hueso, como por ejemplo las ciruelas, los albaricoques y las cerezas.

Es por el sorbitol que el consumo de cerezas en grandes cantidades tiene un efecto laxante. El sorbitol se emplea ampliamente como un sustituto bajo en calorías del azúcar granulado común y como humectante en los productos de panadería.

La intolerancia al sorbitol y sus efectos en caso de intolerancia a la fructosa

Intolerancia al sorbitol (sensibilidad al sorbitol, malabsorción de sorbitol) significa que el intestino delgado no es capaz de absorber el sorbitol, o que lo absorbe de manera insuficiente. La intolerancia al sorbitol no es una enfermedad, es algo completamente normal. Es la regla, no la excepción. Nadie puede digerir el sorbitol como un azúcar. Esta indigestibilidad es la razón por la cual el sorbitol contiene menos calorías, al igual que otros alcoholes de azúcar. Por eso, se introdujo recientemente la obligación legal de incluir la siguiente información en el etiquetado de los productos que contienen sorbitol: "Puede tener un efecto laxante si se consume en grandes cantidades".

El sorbitol está estrechamente relacionado con la fructosa. En el caso de la intolerancia hereditaria a la fructosa, el sorbitol debe ser evitado completamente, porque el cuerpo metaboliza el sorbitol en fructosa. También en el caso de la malabsorción de la fructosa, el sorbitol suele ser al menos tan crítico como la fructosa, y hay fuentes que sugieren que el sorbitol empeora la capacidad de absorción de la fructosa. Por lo tanto, el sorbitol podría empeorar la intolerancia a la fructosa. Una cosa es segura: El sorbitol y la fructosa compiten por el mismo camino de transporte y el mismo camino metabólico.

En algunas listas con variedades de frutas bajas en fructosa se ignora el contenido de sorbitol; algunos libros sobre la intolerancia a la fructosa incluso recomiendan los albaricoques debido a su bajo contenido de fructosa, cuando estos se encuentran entre las variedades de frutas con el mayor contenido de sorbitol.

El sorbitol en los alimentos y los efectos en caso de intolerancia al sorbitol

El sorbitol se produce artificialmente en grandes cantidades y se emplea en muchos alimentos:

  • Contrariamente a la sacarosa, el sorbitol se considera respetuoso con los dientes, ya que las bacterias, al igual que el cuerpo humano, no pueden metabolizar el sorbitol.
  • Muchos productos light se endulzan con sorbitol para que su contenido de calorías sea nominalmente menor.
  • El sorbitol liga el agua, por lo cual es ampliamente empleado como humectante, por ejemplo en productos de panadería, en rellenos de chocolate y bombones así como en salsas. Incluso el pan de la panadería de la esquina puede contener sorbitol, ya que a menudo se añade a las mezclas para hornear. El sorbitol prolonga el tiempo de conservación, el pan aparentemente se mantiene fresco durante más tiempo.

En caso de intolerancia al sorbitol, las personas afectadas pueden intentar ir añadiendo pequeñas cantidades de sorbitol a su dieta poco a poco, para averiguar su umbral de tolerancia personal. Por regla general, deben evitarse las frutas y otros alimentos con un alto contenido de sorbitol. Las personas que padecen una intolerancia hereditaria a la fructosa deben seguir una dieta estrictamente libre de sorbitol.

Todos los productos de Frusano son adecuados como productos alternativos para personas con intolerancia, ya que tienen un contenido de sorbitol extremadamente bajo o están libres de sorbitol.

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Síntomas de la intolerancia al sorbitol

El diagnóstico de la intolerancia al sorbitol

Tratamiento de la intolerancia al sorbitol