Alergias alimentares - O caminho frequentemente longo para o diagnóstico

As alergias alimentares só podem ser diagnosticadas por um médico e o caminho para o diagnóstico de uma alergia alimentar pode ser complicado. Começa com um doente a contar o seu historial médico. O médico vai pedir informações relevantes, tais como quais os sintomas de uma alergia alimentar que ocorreram pela primeira vez, e se outros membros da família sofrem de alergias. Um diário dos alimentos consumidos e dos sintomas experimentados pelo paciente pode ser útil.

Medidas adicionais para diagnosticar as alergias alimentares

Os testes de sangue e/ou de pele são os próximos passos. No sangue de uma pessoa que sofre de alergia alimentar, o número de certos anticorpos é elevado. Este chamado valor específico de anticorpos IgE pode ser muito bem determinado. No entanto, uma análise ao sangue por si só não fornece um resultado fiável. Só através dos resultados das análises ao sangue (ou seja, os anticorpos IgE) e dos dados do doente sobre os sintomas e a ingestão de determinados alimentos é que uma alergia alimentar pode ser diagnosticada ou descartada.

O teste cutâneo padrão para as alergias alimentares é o teste da picada

Para o teste da picada, o alergologista marca manchas na pele no interior do antebraço. Aí, ele coloca uma gota de soluções contendo os alergénios a serem testados. Em seguida, o alergologista cola através do líquido na pele, o que absorve os alergénios. Debaixo da superfície, os alergénios estão em contacto com os chamados mastócitos. Se estiver presente uma alergia, os mastócitos emitem substâncias mensageiras tais como histamina, fazendo com que a pele fique avermelhada, o líquido dos tecidos acabe por sair, a pele incha e ocorra uma picada (urticária), e o doente sinta alguma comichão.

Falsos positivos do teste da picada

As reacções de teste só podem fornecer pistas e não reflectem a verdadeira extensão de uma alergia. Drogas tais como anti-histamínicos, comprimidos para dormir ou cortisona podem amortecer a reacção. A pele irritada, por outro lado, pode causar um resultado de teste particularmente forte, mesmo que a reacção alérgica seja apenas fraca na vida quotidiana. Além disso, a febre, as infecções e o consumo de álcool podem falsificar os resultados dos testes.

Este teste é ainda mais complicado pelo facto de não existir um teste de picada para todos os alergénicos alimentares. Se, por exemplo, se suspeitar de uma alergia à pimenta, não existe um líquido de teste deste tipo. Neste caso, o alergologista poderia realizar um teste de preço-por-picha. Primeiro pica o alimento suspeito de desencadear a alergia (por exemplo, numa pimenta) e depois na pele do doente.

Apenas metade de todos os resultados positivos dos testes correspondem aos sintomas

Tal como no teste de sangue positivo, uma alergia alimentar só está presente quando os resultados do teste correspondem aos sintomas do doente. Como regra geral, a orientação médica para as alergias alimentares afirma que apenas metade de todos os resultados positivos das análises às alergias vêm realmente com sintomas.

O passo seguinte para o diagnóstico de uma alergia alimentar: dieta

Se os testes de sangue e pele forem positivos, o passo seguinte pode ser uma dieta de diagnóstico. Esta é seleccionada de acordo com os resultados dos testes. Se houver uma suspeita razoável de desencadeadores individuais de alergia - como ovos de galinha ou soja - a dieta consistirá na remoção destes alergénios da dieta. Durante um determinado período de tempo, o doente tem de se abster completamente destes alimentos.

Após quatro semanas, o mais tardar, os sintomas do doente devem melhorar significativamente. Se a melhoria não se concretizar, provavelmente não existe qualquer ligação entre os sintomas e o alimento em particular. Então, não há razão para se manter a dieta.

Quando um teste de provocação é útil - e quando não é

Se, no entanto, a mudança alimentar conduzir a uma melhoria, o médico e o paciente decidem se é necessário um teste de provocação para confirmar o diagnóstico. O alergénio potencial é administrado e é mantida uma reacção alérgica. Só a provocação pode confirmar ou excluir com certeza a ligação entre os sintomas e a nutrição. Em casos individuais - se os resultados até agora forem claros - o médico e o doente podem também decidir contra um teste de provocação.

Por favor, ver também:

Alergias alimentares e os seus sintomas

Causas das alergias alimentares

Prevenir as alergias alimentares

Terapia para as alergias alimentares