Qué puede causar alergias alimentarias?

El cuerpo aprende a distinguir entre las propias sustancias del cuerpo y las sustancias extrañas, y ataca a las últimas cuando representan un peligro. En el caso de una alergia alimentaria, eso es exactamente lo que sucede: el cuerpo identifica los componentes proteicos en los alimentos como sustancias extrañas. Falsamente lo clasifica como una fuente de peligro. Para combatir el supuesto peligro, el sistema inmunitario libera cada vez más anticuerpos (tipo IgE), lo que provoca síntomas desagradables.

La mayoría de las alergias alimentarias ocurren porque el sistema inmune libera demasiados anticuerpos IgE cuando se expone a alérgenos. Hay otro mecanismo de alergia menos común en el que están involucradas las células T-inmunes. En esta variante, la reacción alérgica no ocurre en minutos u horas, sino solo uno o dos días después del consumo del alergeno. Las personas afectadas experimentan una erupción cutánea como reacción alérgica. Los pacientes con neurodermatitis conocen el fenómeno: cuando ciertos alimentos agravan la neurodermatitis, las células T-inmunes están involucradas.

Porque hay cada vez mas gente con alergias alimentarias?

Las alergias alimentarias se diagnostican con más frecuencia en los últimos años. Una mayor conciencia de la existencia de alergias alimentarias juega un papel importante es este aspecto. Anteriormente, las personas sabían menos sobre los alérgenos y las alergias a los alimentos, así como había menos preocupación por la dieta. Por esos motivos, las causas de los síntomas y las reacciones no habian sido adecuadamente investigados.

Las técnicas de diagnóstico mejoradas también contribuyen al hecho de que ahora se reconocen más alergias e intolerancias alimentarias.

Los expertos también creen que un ambiente excesivamente higiénico podría causar alergias. También hay evidencia de un componente genético de las alergias alimentarias: un niño cuyos padres no tienen alergias desarrolla una alergia con un 15 por ciento de probabilidad. Si un padre es alérgico, esta probabilidad aumenta a 20 o 40 por ciento. Si ambos padres reaccionan al mismo alergeno, la probabilidad de que el niño desarrolle una alergia también aumenta hasta un 80 por ciento.

Las alergias pueden desaparecer

Cuanto antes ocurra una alergia, mayores serán las posibilidades de que se pierda de nuevo: aproximadamente la mitad de todos los niños con alergia a la leche de vaca quedan repentimamente exentos de los síntomas. Pero incluso con una alergia a los frutos secos hay esperanza, desaparece raramente, pero sucede. ¡Es como si el sistema inmunitario se hubiera dado cuenta de repente de que no tenía que luchar contra las proteínas de los alimentos! Por otro lado, otras formas de intolerancia a los alimentos nunca desaparecen. Por ejemplo, tanto la Intolerancia Hereditária a la Fructosa y La Celiaquía son diagnósticos de por vida.

Ver también:

Alergias alimentarias y sintomatologia

Prevención de alergias alimentarias

Diagnóstico de alergias alimentarias

Therapia para alergias alimentarias